CÓMO SER PERFECTO | RON PADGETT

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Inédito hasta el momento en castellano, el nombre de Ron Padgett comenzó a sonar con más fuerza entre nosotros a raíz de su colaboración en la película Paterson de Jim Jarmusch, donde aparecen varios poemas suyos. Se trata, sin embargo, de uno de los poetas más notables de la poesía estadounidense contemporánea, con una sólida y celebrada producción. Discípulo de Kenneth Koch, y heredero de Walt Whitman y William Carlos Williams, Padgett propone una poesía que se detiene en lo mínimo, en lo aparentemente banal –una caja de cerillas, un martillo, la ilustración que contiene un sello postal-, iluminándolo. Atravesada por un marcado sentido del humor y un aire irónico que no está exento de ternura, su obra rehúye a consciencia de todo matiz pretencioso, de las florituras y los grandes temas, haciendo, en cambio, una suerte de celebración de la experiencia cotidiana y la cultura popular. El sencillismo de muchos poemas alterna, sin embargo, con el carácter más imaginativo de algunas piezas donde el poeta apuesta por composiciones más arriesgadas. De los diferentes registros que aborda Ron Padgett, y de la potencia de su poesía, da cuenta esta antología bilingüe que recorre su producción poética desde sus inicios hasta el presente –incluyendo poemas de la película Paterson-, y está prologada por Edgardo Dobry, y seleccionada y traducida cuidadosamente por Patricio Grinberg y Aníbal Cristobo.

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Descargar el prólogo de Edgardo Dobry

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Poema de amor

Tenemos muchísimas cerillas en casa.
Siempre las tenemos a mano.
En este momento nuestra marca favorita es Ohio Blue Tip,
aunque antes preferíamos las Diamond.
Eso fue antes de descubrir las cerillas Ohio Blue Tip.
Tienen paquetes perfectos,
cajas duras en azul claro y oscuro y etiquetas blancas
con palabras grabadas con forma de megáfono,
como para decirle más alto al mundo
“Aquí está la cerilla más hermosa del mundo,
sus cuatro centímetros de pino suave coronados
por una cabeza rojo oscuro, tan sobria y furiosa
y decidida siempre a estallar,
y encender, quizás, el cigarro de la mujer que amas,
por primera vez —y ya nada nunca
vuelve a ser igual. Todo eso te daremos.”
Eso es lo que me diste, yo
soy el cigarro y tú la cerilla o yo
la cerilla y tú el cigarro, quemándonos
con besos que arden hacia el cielo.

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Ron Padgett (Tulsa, Estados Unidos, 1942) es poeta, ensayista, narrador y traductor. En 1958, cuando tenía 17 años, con otros compañeros de su instituto fundó una pequeña revista de poesía, The White Dove Review, donde publicaron autores de la talla de Allen Ginsberg, Jack Kerouac, Robert Creeley y LeRoi Jones, entre otros. En 1960 se trasladó a Nueva York para estudiar en la Universidad de Columbia, donde tuvo como profesor a Kenneth Koch. Miembro de la segunda generación de la Escuela de Nueva York, Padgett publicó en 1967 su primer poemario, Bean Spasms, escrito en colaboración con Ted Berrigan. A este libro, le siguen más de una decena de obras entre las que destacan Great Balls of Fire (1969), The Big Something (1990), How to Be Perfect (2008), y Alone and Not Alone (2015). A su vez, Padgett es el autor de los poemas que escribe el protagonista de Paterson, la película dirigida por Jim Jarmusch. Su obra obtuvo, entre otros premios, el LA Times Prize for Best Poetry Book (2014), el William Carlos Williams Prize (2014), el Robert Creeley Foundation Award (2015), y en 2012 fue finalista del Premio Pulitzer de poesía. Padgett, por otra parte, se ha dedicado a la traducción del francés de poetas como Guillaume Apollinaire y Pierre Reverdy. Hasta el momento su obra se encontraba inédita en castellano.